第3065回 正しい除去方法



 あまり賛成したくはない事ですが、戦争はテクノロジーを進化させる起爆剤となるという意見があります。実際、戦争によって誕生したり、高度に進化を遂げた事例は多く存在し、日常を支える存在となっているものもあります。

 そうした戦争の中で生まれ、進化してきたものの中で、日常の生活に何の役にも立っていないものの一つに「地雷」というものがあると思います。安価で殺傷力の強い地雷は、世界中の紛争地帯で利用され、紛争終了後も現地に大きな災いを残し続けています。

 地雷がもたらす被害としては、人や車両、家畜などが除去されずに残っていた地雷に触れて被害に遭うという直接的被害に併せ、その地に地雷が敷設されている事でその土地の経済的価値が下がってしまうといった間接的な被害も存在するとされます。

 地雷と縁のない日本ではあまり知られていない事ですが、地雷はそんな二つの被害とは別に、埋設され続ける事でその土地を汚染してしまう土壌汚染という被害ももたらしてしまうとされます。爆薬として使われているTNT火薬から化学物質が漏れ出してしまい、土壌に浸透してしまうためですが、最近の研究によって「地雷は除去するよりも爆発させた方が環境に優しい」という意外な結果が報告されていました。

 スコットランドのダンディー大学とジェームズハットン大学、オーストラリアのチェムセンターとカーティン大学の研究者からなるチームが地雷を爆発させずに除去した場合と、爆発させた場合の土壌に残されているTNT量の違いを分析したところ、予想に反して爆発させた方が少ないという結果が得られています。

 理由としては、爆発によって周囲の土壌が動かされてしまい、土の中に隙間が作られる事で土壌の多孔性が向上し、微生物や菌類による有害物質の自然な分解が促進されるためとされ、研究者の一人、ニック・デイド博士によると「爆発のお陰で汚染を除去してくれるバクテリアが土壌に浸透しやすくなる事が原因」と説明されています。

 TNT火薬から漏れ出した有毒な化学物質というとどこか怖ろしげな感じがしてしまいますが、自然の力はそれさえも分解してしまうという事に大自然の偉大さを感じつつ、そうであるのならばドローンなどを使って上空から電磁波を照射し、地雷原を一気に片付けてしまえばと少々乱暴な事まで考えてしまいます。

 以前耳にした情報では、3ドル(USドル)の地雷一つを処理するのに200ドルから1000ドルの費用が必要になるといわれ、紛争が片付いて戦闘が行われなくなったばかりの地域では経済的に費用の捻出が難しいともいわれます。

 危険を冒しながら一つひとつ手作業で探して除去するよりも、遠隔操作で爆破した方が環境にも優しいとなると、地雷の除去がさらに進んでくれないかと願ってしまいます。


スポンサーサイト

第3064回 毒の利用



 かなり記憶は薄れてはしまいましたが、熊本県民にとって郷土食でもあり、子供の頃から見掛けていた「辛子蓮根」で食中毒事件が起こり、死者まで出てしまったという事はショッキングな出来事でもありました。

 その際、食中毒菌として一気に名前が広まったのがボツリヌス菌で、嫌気性細菌である事から真空パックに入れても増殖を続けられるという事も、それまで真空パックに入れれば食品の日持ちをある程度確保できると考えていた事が、油断以外のなにものでもなかった事を意識させてくれました。

 そんなボツリヌス菌の名前に再び出会うのは、食品衛生の現場ではなく医療に関する事でした。ボツリヌス菌が作り出し、辛子蓮根による食中毒事件の際は死者まで出してしまった毒、A型ボツリヌス毒素(ボツリヌストキシン)は神経伝達物質であるアセチルコリンの伝わりを弱めるという働きが医療分野で応用され、眼瞼痙攣をはじめとする痙攣を止める薬剤として使われています。

 美容分野へも応用は進み、しわを伸ばす働きがあるとして「ボトックス注射」と呼ばれて美容整形では効果を発揮していました。最近では顎の部分の筋肉を細くする事で、すっきりとした小顔に見せるといった目的でも使われている例を多く見掛けるようになってきています。

 そうした生物毒の医療分野への応用に新たな毒素が加わろうとしています。つい先日、その毒を使う蜂の存在を知ったばかりだった事もあり、もうそんなところまで研究が進んでいるのかと驚かされながら、研究成果を待ちたいと思ってしまいます。

 その蜂は「エメラルドゴキブリバチ」と呼ばれるもので、ゴキブリをゾンビ化して操るという驚くべき生態を持つ蜂として紹介されていました。

 エメラルドゴキブリバチは宿主としてゴキブリを確保する際、まずゴキブリの胸部を刺して毒液を注入します。注入された毒液によってゴキブリは5分ほど肢が麻痺した状態になります。その麻痺して動けない簡に脳を刺すと、ゴキブリは30分ほど活発に身繕いをした後、動かなくなり自分の意思では動く事ができない「寡動」と呼ばれる状態になってしまいます。

 ゴキブリは動けないといっても麻痺している訳ではなく、蜂の誘導があれば動く事ができ、自らの意思では動けないだけの状態にあるとされます。その状態になったゴキブリを蜂は触覚を引っ張って誘導し、自らの巣穴まで歩かせて移動してゴキブリの体内に卵を産み付けます。

 一週間もすると卵は孵化して、幼虫はゴキブリの体内を食べ尽くしてしまうのですが、卵を産み付けなかった場合、ゴキブリは正常な状態に戻って、自らの意思で逃げ出す事ができるともいわれます。

 カリフォルニア大学リバーサイド校の昆虫学と神経科学の教授であるアダムス博士は、エメラルドゴキブリバチから毒液を採取して成分を分析した結果、ドーパミンとこれまで知られていなかったアミノ酸が幾つか繋がった状態のペプチドが含まれていたと発表しています。

 新発見のペプチドは「アンピュレキシン」と名付けられ、蜂がゴキブリを操る上で重要な役割を担っていると考えられると同時に、寡動が主な症状一つであり、ドーパミンが深く関わっているパーキンソン病の治療の足掛かりになるのではと期待されています。

 蜂はアンピュレキシンを用いてドーパミンの生成を妨げる事によってゴキブリを寡動の状態にして操っていると考えられ、アンピュレキシンがターゲットとしている細胞を見つけ出して、詳細なメカニズムを探る事ができれば、ドーパミンを生成する細胞の変性によって発症すると考えられているパーキンソン病の治療方法が見付かるかもしれません。

 当初、ゴキブリをゾンビ化して自らの巣穴へ誘導するという話を聞いた際は、少々背筋が寒くなるものを感じてしまったのですが、パーキンソン病の治療に繋がるかもしれないと知らされると、思わず応援してしまいたくなってしまいます。



第3063回 害か益か?



 薬の王様といわれると、何が該当するのかと効能面や利用率の高さなどを考えてしまうのですが、百薬の長といわれると、すぐに酒の事と判ります。発酵食品でもある酒は、適量を守っていれば多くの効能に与かれると昔からいわれてきました。

 その反面、酒は微量であっても身体にとっては毒物であり、適量といわれる量を守ってはいても、体にダメージを与えてしまうという主張はこれまでも根強くされていました。

 酒が体にダメージを与えるという理由の一つは、アルコールが分解される過程でできるアセトアルデヒドの存在で、二日酔いの際の頭痛の原因物質として知られていましたが、DNAやタンパク質に結合して付加体となり、さまざまな疾患の原因となっている事が示唆されています。

 特に幹細胞のDNAへの損傷は深刻とされ、幹細胞のDNAにアセトアルデヒドが作用して付加体となるとその損傷は不可逆的とされ、いろいろな細胞に変化するという幹細胞はその役割を果たせなくなるとされます。

 そうした研究結果だけを見ていると、酒を飲む事は体に非常に大きなダメージを与える事と思えてくるのですが、体もそうした脅威に対して無防備ではなく、アセトアルデヒドを無害化する酵素、アルデヒドデヒドロゲナーゼやDNAの修復システムも備わっています。

 修復機能を無視したままで脅威をいうのも一方的に思え、また、防御はどこまで有効なのだろうと気になりながら、酒は百薬の長なのか、それとも害毒なのかと考えてしまいます。


 

第3062回 筋トレの効用

 

実家に同窓会の案内が届いたと母親から連絡があり、これまでも幾度か届いているはずなのですが、今回に限って熱心に出席するように促された事もあり、卒業後、初めて出席してみる事にしました。

 ずいぶんと久々にお会いした恩師は、思っていたよりも年を取っておられず、その事に一安心しながら、一度体を傷められたらしく、「人はケガをしてから筋力トレーニングの大切さを知るが、筋力トレーニングは体が自由に動くうちにやっておかなければいけない」という一言に妙に納得させられてしまいました。

 筋力トレーニングは筋肉に負荷をかけ、筋繊維を太く成長させる必要がある事から、普段から心掛けて全身の筋力を鍛えておくと、万が一のケガなどの際も慌てて筋力不足を補うという事がなく安心できると思えます。

 そうして筋力トレーニングの必要性を考えていたのですが、それ以上に筋力トレーニングを行う事のメリットが最近の研究で判ってきています。筋力トレーニングを行っている人とそうでない人では、全ての死因において死亡リスクが23%低く、特にガンに関しては31%もリスクが低下するといいます。

 オーストラリア、シドニー大学の研究プロジェクトがイングランド健康調査及びスコットランド健康調査の1994年から2008年までのデータを用い、30歳以上の成人、約8万人を対象に筋力トレーニングと全死因における死亡、ガンによる死亡の関連性を分析したところ、週二回以上、筋力トレーニングを行っている人に関して明らかな死亡リスクの低下が確認されています。

 筋力トレーニングと死亡リスクとの因果関係については、完全には解明されていないとされますが、同様の結果はアメリカのペンシルバニア州立大学の研究でも示されていて、65歳以上の高齢者で筋力トレーニングを行っている人は、そうでない人と比べて全死因による死亡リスクが31.6%も低いとされていて、筋力トレーニングを行う価値の高さを窺わせてくれます。

 筋力トレーニングというとジムで行うウェイトトレーニングが思い浮かんでしまいますが、腹筋や腕立て伏せなどの日常的にできる簡単なものでもよく、仕事や勉強、家事などの合間を使って無理のないペースで行えば充分とされています。手軽で大きな効果を上げられる事から、行わないと損なようにも思えます。


 

第3061回 青の秘密



 坊ちゃんとは猫の里親探しのサイトを通じて出会いました。とても小さな子猫でしたが、将来、大きく育ってくれそうな雰囲気とどこか微笑んでいるような表情に、この子と一緒なら幸せな日々を過ごせると思えて、急いで申し込みをしました。

 それから我家に来てくれるまで少し時間が掛かったのですが、その間もいろんなやり取りをさせていただき、画像もたくさん送っていただきました。どの画像も青い瞳が印象的で、以前一緒に暮らしていた猫の瞳は緑色だった事から、初めて青い瞳の猫と暮らす事になると考えていました。

 隣県とはいえ立地的には遠い長崎からの長旅を経て、坊ちゃんは我家へ来てくれました。慣れない長距離の移動に疲れたのか、私が抱くとそのまま眠ってしまい、青い瞳は閉じられていました。

 そんなお気に入りの青い瞳でしたが、気が付くと緑色に変わっていて、先猫と同じ色に南阿蘇の太陽にはこの色が良いのかと納得しながら、気になって調べてみた事があります。

 幼い坊ちゃんの青い瞳は「キトンブルー(子猫の青)」と呼ばれるもので、坊ちゃんに限らず全ての子猫は青い瞳で生まれてくるとされます。それが成長に伴って瞳の色が変化し、生後2~3ヶ月頃には、本来その猫が持つ色になります。

 全ての子猫が青い瞳で生まれてくる理由は、生後間もない子猫ではメラニン色素が充分に働いていないためで、目の虹彩の部分がメラニン色素の影響を受けないと透明感のある青い色になります。

 その後、成長に伴ってメラニン色素が働き始めると瞳は本来の色となり、青系のサファイヤブルー、ブルー、アクア。緑系のグリーン、ヘーゼル。黄色系のイエロー、ゴールド。褐色系のオレンジ、カッパーといった9種類に分かれるとされます。

 ごく稀に左右の瞳の色が違う「オッドアイ」と呼ばれる状態になる事があり、特に白猫に多いとされます。一説には白猫の25%はオッドアイともいわれ、生き物の中では最多の比率ともいわれます。

 オリーブグリーンのように見える坊ちゃんの瞳は、陽射しが弱い冬の朝などに青く見える事があり、成長によってどのように色合いが変化したのか、もっとしっかり観察しておけばよかったと後悔しています。


 
プロフィール

kcolumnist

Author:kcolumnist
にんにく卵黄本舗の健康コラムです。
食と健康をキーワードに最新の医療情報から科学技術、食文化や献立まで毎日更新で幅広くお届けします。是非ご覧ください。

リンク
最新記事
最新コメント
最新トラックバック
月別アーカイブ
カテゴリ
検索フォーム
RSSリンクの表示
ブロとも申請フォーム

この人とブロともになる

QRコード
QR