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第3120回 サンゴのために



 2018年7月3日、ハワイで日焼け止めを禁止する法案が成立したという事が話題になっていました。法律は2021年1月1日から施行されるという事で、暑さと陽射しが苦手な身としてはますますハワイへ行く理由がなくなったというか、日焼け止めもなしに強い陽射しの中を歩くのは自殺行為のようにも思えます。

 実際には紫外線をカットする成分としてオキシベンゾンとオクチノキサートを含む市販の日焼け止めの販売と流通が禁止されるだけで、他の成分が使われている日焼け止めの使用は可能で、全面的に日焼け止めが使えなくなったわけではないといいます。

 ハワイで日焼け止めが禁止と聞くと、すぐにサンゴの保護に本格的な取り組みが始まったと思えました。以前から多くの研究で日焼け止めに含まれる成分がサンゴの白化現象を引き起こし、海洋生命体の遺伝子損傷を引き起こしているとされていました。

 その場に行く事はないにしても美しいサンゴ礁の海には憧れてしまうので、ハワイの取り組みが世界的に広がる事を願ってしまいます。世界各地でサンゴの白化現象が確認されていて、このままではサンゴが絶滅してしまうのではという声も聞かれています。そんなサンゴについて朗報となりそうな論文が公開されていました。

 論文では海中に設置したスピーカーから特定の種類のサウンドを流す事で、死滅しかかったサンゴの再生を促す事が明らかになったとされます。サンゴも音楽によって勇気付けられるのかと思わず考えてしますのですが、研究で使われたのはクラシックやロックなどの音楽ではなく、健康的なサンゴ礁に満ちている自然の音だといいます。

 生きたサンゴ礁が発する音を流す事で、死にかけたサンゴの群れの周辺にも魚を呼び寄せる事ができるという仮説に基いたもので、実際に実験を行う事で仮説の正しさが裏付けられ、音の効果で魚の数は2倍にも増えています。

 40日間行われた実験の期間中には魚だけでなく、サンゴ礁の活性化に欠かせないバクテリアの数の上昇も観察され、新しい生命が生まれる場所を確保するために、魚たちはサンゴを良い状態に保とうとしていました。

 サンゴ礁を安全な生活の場としているだけに見える魚たちですが、実際はサンゴの健全な育成には欠かせない存在で、互いに助け合っている事に気付かされ、この技術が有害な日焼け止めの成分の使用禁止と共に世界中に広がる事を願ってしまいます。


 
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第3119回 違和感の正体



 ラーメンといわれると好きな食べ物の一つであり、いろんな店を食べ歩きしてみたい料理でもあります。同じように思う人も多いらしく、インターネット上ではさまざまな情報を掲載したサイトを見付ける事ができます。

 個人のブログやグルメランキングサイトのレビュー記事など、実際には現地へ行かなくてもある程度の情報を得る事ができるのですが、中には個人的な主観が入り込み過ぎていたり、悪意を感じたりするものもあり、信憑性に疑問を感じる書き込みを見てしまう事もあります。

 そうした疑念を完全払拭したランキングという事で、東大の現役大学院生が経営するIT企業「TDAI Lab」が「WISE RAMEN AIが選んだ本当に美味しいラーメン百名店 IN 東京 2019」が発表され、独自開発した人工知能による格付けとされています。

 近年、AIの技術は急速に進歩し、さまざまなところで応用が進められていて、ついに料理の評価と格付けまでするようになったのかと驚かされるのですが、ランキングの結果にラーメンの評論家は違和感を覚えたといわれます。

 通常、ランキングには開店から2~3年ほどの新規店が上位に入る事が多く、老舗は外れていく傾向にあるといいます。AIが出したランキングでは新規店がほとんどなく、長く続いている老舗が上位に多く含まれていたり、八王子市内の店舗が6軒もランクされるなど、地域的な偏りも見られています。

 「TDAI Lab」の福馬社長によると今回のランキングは、最新のネットワーク分析や自然言語処理技術を用いたもので、レビューから星の数や文章を解析し、「アンチ」と呼ばれる不当に料理を貶める書き込みや逆に購買意欲を煽る「サクラ」や「やらせ」をフィルターにかけて、店舗ごとのレビューの信頼度を数値化してランキングしたためにそのような結果になったといいます。

 そのため厳密にはランキングには味は関係なく、書き込まれたレビューの良し悪しが影響していた事になります。しかし、見方を変えるとランキングの順位が高い店ほど信用に足りる良いレビューを書いてくれるファンを多く抱えている事になり、愛されている店という事ができます。

 新興の高い情熱を持つ店にはコアなファンが付き、長く愛されている老舗には多くの常連客がいて、彼らによる強い思い入れの書き込みが店のランキングを上げていきます。かつて江戸のすし屋では、客が帰り際に店頭の暖簾で手を拭いていった事から暖簾が汚い店ほど美味しい店と見られていました。AIが示してくれたランキングは、そうしたものなのかもしれないと思えてきて、店選びの一つになると考えてしまいます。


 

第3118回 殺虫剤と魚



 ネオニコチノイド系と呼ばれる殺虫剤には、現在、農薬取締法に基づいて7つの化学物質が登録されていて、昆虫の神経伝達を阻害して高い殺虫作用を発揮し、適応する害虫の種類も広く、人をはじめとする脊椎動物への急性毒性は低いという優れた効果を持っているとされます。

 環境中でも分解されにくく、残効性があるだけでなく水溶性で植物への浸透移行性も高い事から、植物に使用する事で食害する昆虫を待ち伏せして駆除するといった便利な使い方をする事も可能なため、農作物の生産性向上に役立つ農薬として広く使用されています。

 優れた効果と便利さから急速に普及したネオニコチノイド系殺虫剤ですが、近年、無脊椎動物だけでなく毒性が低いと考えられていた脊椎動物に関しても免疫機能や生殖機能の低下といった慢性毒性が報告されるようになり、使用を制限する動きが世界的に広がってきています。

 特に生態系への直接的、間接的影響は大きな問題として捉えられてきていて、世界各地で起こっているミツバチの減少の原因物質として疑われています。水溶性である事から水環境へ移行する事も考えられ、実際、河川水からの検出も報告されていますが、環境中濃度の測定例はまだ少なく、汚染実態についてはまだ明らかにはなっていません。

 そんな中、興味深い論文が11月1日付けの科学誌「サイエンス」に掲載されていました。1993年5月、島根県の宍道湖付近の稲作農家が「イミダクロプリド」という殺虫剤を使い始めます。時を同じくして周辺の甲殻類や動物プランクトンなどの節足動物の数が減りはじめ、翌年にはそれらを餌にする二ホンウナギやワカサギが激減しています。その後もイミダクロプリドをはじめとするネオニコチノイド系殺虫剤の使用は増え続け、魚の数の回復は見られていないとされます。

 この論文によって世界で最も広く利用されているネオニコチノイド系殺虫剤が水界生態系に漏れ出し、漁獲量を激減させて漁業に多大な打撃を与える事が明らかにされた事になります。

 宍道湖ではネオニコチノイド系殺虫剤の使用がはじまる10年以上前の1980年代初頭から漁場の調査が継続的に行われており、水質や節足動物と動物プランクトンの数、魚の漁獲量などを幅広く記録していました。このようなデータは非常に珍しいとされ、論文の筆頭著者で産業技術総合研究所と東京大学に所属する山室真澄氏は、このデータを使用してネオニコチノイド系殺虫剤の使用と食物網の混乱との間の明確な繋がりを見出したとされます。

 ネオニコチノイド系殺虫剤の使用を開始した1993年の前後12年に関して、魚の餌になる微小な甲殻類などの動物プランクトンの量を集計したところ、平均で83%も減少していたとされ、中でもオオユスリカの幼虫は2016年には全く見付ける事ができなかったという衝撃的な結果も得られています。

 ネオニコチノイド系殺虫剤の代表的なメーカーであるバイエル社からは、水の環境は動的なシステムであり、いろいろな物理的、化学的な変化の影響を受ける可能性があるとして、直接的な関連を否定する声明が出されていますが、変化がネオニコチノイド系殺虫剤の使用を開始した直後に起こり始めた事や塩素イオン濃度、堆積物の成分、酸素濃度などの水質の指標にはほとんど変化がない事からも関連は明らかだと思えます。

 別な研究ではネオニコチノイド系殺虫剤の使用と鳥類の激減の関連が明示されており、便利さの副作用がもたらすものの大きさを感じさせてくれます。世界的な人口の増加で食糧増産の重要性がいわれる昨今、食糧生産の必要性と環境に及ぼす影響のバランスについて早急に考えなければならない時期に差し掛かっているのかもしれません。


 

第3117回 静かな危機に



 我家の地下から水を汲み上げているポンプが壊れてしまい、しばらく家の水道が使えなくなった際、近所の水源には随分と助けてもらいました。毎日、水を汲みに行きながら良質な水が必要なだけ手に入る事にとても感謝していました。

 いつも水を汲みにいくと水源のすぐ近くにある神社にお賽銭を上げ、感謝の気持ちを伝えた後に無尽蔵とも思えるほど滾々と湧いてくる水を容器に入れていたのですが、今、世界では多くの水源に危機が迫っているといわれていて、少なくとも近所の水事情を見ているとどこか遠い世界の事のようにも思えてしまいます。

 世界各地の地下には大量の地下水が隠されていて、それらは「地下帯水層」と呼ばれています。地球上に存在する淡水で最も多いのは氷床とされますが、地下帯水層はその氷床に次ぐ水量を誇るとされ、世界中の川にとって重要な役割を果たしています。干ばつの際にも川の水量が大きく変化しないのは、地下帯水層から供給される地下水のお陰とされます。

 10月に学術誌の「Nature」に発表された論文によるとそうした地下水が人類によって何十年も大量に汲み上げられてきた結果、「ゆっくりと干からびかけている」とされています。地下水が汲み上げられている地域の15~21%がすでに重大な閾値(しきいち)を超えているとされ、その比率は2050年までに40~79%に急増する恐れがあるともいわれます。

 閾値とは、その値を超えてしまうと川の水が足りなくなり、流域に棲息する動物や植物の生存が危機にさらされる値に設定されていて、閾値を超えるという事は川の水の恵みによって育まれてきた生態系を維持できなくなる状態に陥る事を指しています。

 川の水は雨や上流の雪解け水に由来するイメージを持ってしまうのですが、実際はほとんどが地下水によるものとなっていて、地下水を大量に汲み上げる事は川の水量を減らすだけでなく、流域に暮らす湿地や植物、動物にも影響を及ぼす事になります。

 現代の生活の多くは地下水によって支えられているといっても過言ではなく、世界の食物の約40%は地下水によって育てられているとされます。そんな地下水の供給源である地下帯水層に水が満たされるには時間が掛かる事が判っていて、今、地下水を汲み上げている影響は未来に生じる事が考えられ、閾値に近付いてから危機感を持っても間に合わない可能性もあります。

 地下水の過剰な汲み上げによって川の水が完全に枯れるという事はほとんどないとされますが、流量が10%減っただけでも流域の淡水系の動植物へは大きな危険が及ぶともいわれます。

 今後、人口の増加によってさらに地下水の需要が高まる事が考えられます。20世紀は石油を巡って人々が争い、21世紀は水を巡って争うともいわれる時代に生きる者として、水の利用について厳しく見直す必要を感じてしまいます。


 

第3116回 脂肪のススメ



 ダイエットの敵が脂肪分やカロリーから糖質の摂取による血糖値の急激な上昇に移ってから久しい感じがするのですが、相変わらず脂肪分とカロリーは敵対視されていて、そこへ新たな敵である糖質の摂取が加わったような印象があります。

 最近になって脂肪の摂取と肥満を結び付ける誤解は、米国の製糖業界と名門ハーバード大学を巻き込んだ陰謀であった事がいわれるようになってきたのですが、あまり認知は広がっていないのか脂肪は変わらず悪者のままのように思えます。

 高タンパク、低脂肪が健康的な食材の条件のようにいわれている事から、肉類に含まれている脂肪分は可能な限り取り除いた方が良いと考えられているのですが、脂身は積極的に摂った方が良いという意見もあります。

 米国で心臓病やその原因となる肥満が問題視されるようになってきていた1960年代、製糖業界はハーバード大学の研究者へ資金を提供し、「砂糖と脂肪の心臓病への影響」についての調査を依頼しています。その際、意図的にデータを操作し、脂肪だけが肥満の原因のように結論を導き出したといいます。

 以降、60年にもわたって脂肪は肥満、ひいては心臓病の原因と考えられてきたのですが、脂肪を摂れば脂肪が増えるという単純明快さも脂肪のイメージを悪くしていたと思えます。そうした悪いイメージのために脂肪の必要性に関する認知は広まっておらず、思わぬ脂肪不足も引き起こしているともいわれます。

 脂肪は体内ではリンと結合し、リン脂質として細胞膜の材料となります。約37兆個ともいわれる体細胞のすべてでリン脂質が使われ、絶えず作り替えられている事から体内では常に脂肪が必要とされています。

 また、各種のホルモンやプロスタグランジンなどの情報伝達物質も脂肪から作られていて、細胞やホルモンの材料として使用するには日本人の平均的摂取量である男性の74g、女性の56g程度では充分にか賄いきれないともいわれ、余剰となって体に溜まるなどありえないともいわれます。

 脂肪と並んで三大栄養素とされる炭水化物やタンパク質は、体内に取り込まれるとブドウ糖やアミノ酸に分解されてほぼ100%が吸収される事に対し、脂肪は水に溶けにくい事から腸から吸収する事が難しく、多くの脂肪が取り込み損なって体外へ排出されています。

 脂肪の中でも健康に悪いイメージが強い飽和脂肪酸は特に吸収効率が悪いとされ、大量に摂取しても体内に過剰に取り込む事は難しいとされます。最近になって食事による摂取と血中濃度の関連が低いといわれるようになってきたコレステロールも吸収効率が悪く、取り込みにくい栄養素となっていて、肝臓で作り出す事によって不足から免れています。

 脂肪は、体内では脂肪酸とグリセリンに分解されて利用されます。グリセリンはエネルギーの素となり、脂肪酸はアミノ酸と同じように体内でビタミンのような働きをする事も知られるようになってきています。体脂肪を増やしているのは脂肪ではなく、脂肪細胞内に取り込まれる糖である事を意識し、もう少し脂肪との関りを考えてみなければと思います。


 
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にんにく卵黄本舗の健康コラムです。
食と健康をキーワードに最新の医療情報から科学技術、食文化や献立まで毎日更新で幅広くお届けします。是非ご覧ください。

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