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第3092回 危険な人格



 ニッコロ・マキャベリというとルネッサンス期のフィレンツェの外交官で、1513~14年に有名な「君主論」を書いた人として知られています。「君主論」を読んでみると、同じ時代を生き、イタリアの統一を目指した軍人で政治家のチェーザレ・ボルジアをマキャベリが如何に敬愛し、理想の君主と思っていたかを感じる事ができ、チェーザレ・ボルジアのファンとしては良い印象を持っています。

 しかし、世間ではマキャベリが語源となった「マキャベリスト」は、「サイコパシー」「ナルシズム」と並ぶ邪悪な人格特性の一つとされています。理由としては、マキャベリの思想、「政治は道徳や宗教から切り離して行うべき」という現実主義的な政治理論を提唱した事で、目的のためなら手段を選ばない人を指してマキャベリストと呼ぶようになっています。

 自らの目的を達成するためには、躊躇う事なく他人を利用できる人とされるマキャベリストは、そうでない人と比べて何が違うのか、マキャベリストの脳の中では何が起こっているのか、そんな興味深い研究がハンガリーのベーチ大学において行われていました。

 実験は被験者に簡単なゲームをしてもらい、マキャベリスト指数を測る事から始められ、まず被験者には500円相当の通貨が渡され、被験者はパートナーにいくら投資するかを決定します。被験者が投資を行うと、投資額はパートナーによって必ず3倍に増えるのですが、その後にパートナーによって被験者にいくら返却するかが決定されます。

 被験者にはパートナーは人だと思わせていますが、実はパートナーは人ではなくプログラムで、返却額は正当な金額(投資額の1割増し)から投資額の3分の1といった不当な金額とランダムに変化します。

 投資から返却までのプロセスが完了すると1ターンが終了し、次のターンでは被験者がパートナーからの投資を受け取り、返却額を決める事になります。その際、パートナーを裏切って不当な返却額にして自らの利益を最大化したり、1ターン目での不当な返却に対する復讐を行う事も自由とされています。

 ゲームの結果、協調的なパートナーに出会ったマキャベリスト的被験者の脳は一気に活性化する傾向が見られ、他人を利用できる状況においては、脳の興奮を抑える働きがある背外側前頭前野の働きが活発になる事が判りました。背外側前頭前野が活性化される事で、パートナーに対する社会的感情反応が抑制されて、相手に損をさせても自分の利益を確保したいと思ってはいても、実際には道徳心や利他心が働いてできるだけ利益を公平に分配しようとする考えが抑制されている事が判ります。

 目的のためにはどんな手段を採ってもそれを正当化し、人に先んじるためには多少のごまかしもやむをえないと考えるのがマキャベリストの特徴とされますが、人は何故賢くなれたのかという謎を検証する人類学者、進化論の研究者、認知科学者たちの多くに支持されている「マキャベリ的知性仮説」では、人は相手を欺き、騙し、出し抜く事によって知性を進化させたと考えられています。

 知性発達の根幹部分に関わる事かもしれなせんが、やはり人を騙す、利用するといった事とは距離をおきたいものだと思ってしまいます。


 
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第3091回 存在の是非(2)



 かつては「痕跡の臓器」とも呼ばれ、退化した果てに何の役にも立っていない臓器とされていた虫垂は炎症を起こしやすく、虫垂炎となると処置の遅れによる重症化が起こると死に至る事もあり、予防のために異常がなくても切除するという事もありました。

 その後、虫垂はリンパ組織の一つとして胃腸の免疫機能に大きく関与している事が示唆され、免疫グロブリン(Ig)Aの産生に関わっている事なども判ってきている事から、異常がなければ温存し、虫垂炎を起こしても炎症が軽度であれば抗生物質などの投与で保存的治療で完了する事が増えてきています。

 その反面、虫垂を切除した後、潰瘍性大腸炎が改善したという報告もあり、虫垂は潰瘍性大腸炎の元凶という見方もあり、虫垂では悪玉菌が育つ可能性や炎症を悪化させるリンパ球が多く存在するともいわれます。

 草食動物にとって虫垂は、生命の維持に欠かせない器官となっています。植物に含まれる繊維質を構成するセルロースを分解するためにはバクテリアの存在が不可欠で、虫垂はその棲息場所となっていて、食物の分解、栄養の吸収のためには欠かせない働きを担っています。

 人においても虫垂は善玉菌の備蓄という機能を果たしているとされ、腸内細菌叢のバランスの維持に働きかけているともいわれますが、食糧事情が大幅に改善された昨今、善玉菌は日常の食を通して摂取しやすくなった事から、善玉菌の供給機能は重要性が下がってきているともいわれます。

 健康を陰で支える重要な臓器、将来的な疾患リスクを高める存在、どちらともいえないまま虫垂の評価が分かれています。そんな中、虫垂の予防的切除は早めに行っておいた方が良いかもしれないという論文が発表されています。

 先日、アメリカで行われた研究では、スウェーデンとアメリカの患者データベースを調査し、その結果として成人になって早期に虫垂を切除した人は、切除していない人に比べて19%もパーキンソン病を発症するリスクが低い事が判っています。

 スウェーデンの農村部ではその効果がさらに顕著に観察され、リスクは25%も低くなるという結果が得られていました。農村部ではパーキンソン病発症の誘因の一つとして考えられている農薬への暴露量が多いと考えられ、顕著な予防効果が得られていた事が覗えます。

 今回の論文の共著者の一人であるビビアン・ラブリー博士によると、パーキンソン病を発症した人では、虫垂を切除した事によって発症した年齢が3.6年も遅れたとされ、虫垂がパーキンソン病の初期症状、もしくは発症に影響を及ぼす組織部位の一つであると考える事ができます。

 虫垂にはパーキンソン病に関連する主要なタンパク質、「αシヌクレイン」が蓄積するとされ、それを切除する事でパーキンソン病の発症リスクを下げているのか、虫垂そのものが原因となっているのか、今後の研究が気になってしまいます。

 ドイツの病理学者、ハイコ・ブラークによると、パーキンソン病はαシヌクレインの蓄積が嗅球、延髄から始まり、徐々に上昇して中脳に至り、最終的には大脳皮質に達するとされます。虫垂はそれが始まる場所なのか、それともパーキンソン病は脳ではなく腸の病気なのか、結論次第では虫垂の評価が大きく変わってしまいます。家族で唯一の虫垂保持者というのは吉と出るのか、凶と出るのかと考えてしまいます。


 

第3090回 存在の是非(1)



 父親、母親、妹ともに盲腸(急性虫垂炎)を患い、切除手術を受けているので、家族の中では私だけが虫垂の保持者となっています。子供の頃から「盲腸を予防するから」といわれて、コンニャクをたくさん食べていたお陰かと、何の根拠もない事を思ったりもします。

 盲腸は、虫垂に急性化膿性の炎症が起きる病気で、原因ははっきりしないとされますが、虫垂がねじれたり、虫垂の内部に便や粘液などが詰まったりして血行が悪くなり、そこへ大腸菌などの腸内細菌やウィルスなどが侵入して発症すると考えられています。

 症状が起こる誘因としては、暴飲暴食や過労、不規則な生活といった生活習慣や便秘、胃腸炎などがあげられていて、そうした事にあまり縁がなかった事もいまだに虫垂保持者でいられる事に繋がっているのかとも思っています。

 虫垂は退化した末の「痕跡の臓器」とも呼ばれ、それ自体には生理機能がない無用の臓器と考えられていました。役に立っていないだけなら良いのですが、炎症を起こすと盲腸となってしまう事から、何らかの疾患によって開腹手術を行う際、ついでに虫垂を切除して盲腸の予防を図るという事も行われていました。

 ところが最近になって虫垂は何の役にも立たないどころか、とても重要な役割を担っていた事が判ってきています。抗生物質などをはじめとする抗菌剤を服用した際、正常な腸内細菌叢が破壊されてしまい、そこへクロストリジウムなどの毒性が高い細菌が繁殖してしまうと「偽膜性腸炎」となってしまいます。

 虫垂を切除してしまっている人の場合、この偽膜性腸炎になってしまう頻度が切除していない人よりも高い事が報告されており、虫垂が善玉の腸内細菌の住処となっていて、腸内細菌叢のバランスが崩れた際、正常に戻すバックアップの働きを担っている事が考えられています。

 大阪大学の研究チームが行った研究でも、虫垂を切除すると大腸の腸内細菌叢のバランスが崩れる事が確認され、同時に腸内細菌叢を正常に維持し、腸管免疫でも重要な働きを担っている免疫グロブリン、「(Ig)A」と呼ばれる抗体について調べると、虫垂を切除すると大腸の(Ig)Aが減少した事から、虫垂にあるリンパ組織が(Ig)A陽性細胞を産生していた事が判ります。

 しかし、逆の例も報告されており、虫垂を切除した後、潰瘍性大腸炎が改善したという事例があり、虫垂は潰瘍性大腸炎の元凶で、虫垂では悪玉の細菌が育つという意見もあります。表面抗原を持つリンパ球の中には、活性化する事で炎症を悪化させてしまうものがありますが、虫垂にはそうしたリンパ球が多いともいわれます。

 虫垂の切除手術が可能となって随分と時が経ち、その間ずっと何の役にも立っていないと考えられていた虫垂の真の働きが明らかにされ、本当は必要なのか、リスクの素なのか、これから判るとなると、とりあえず保持していてよかったと思えてきます。


 
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にんにく卵黄本舗の健康コラムです。
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