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第3122回 古くから繰り返す流行



 今年は流行の始まりが早いという事で、インフルエンザの大規模な広がりを警戒していたのですが、新型コロナウィルスによる肺炎の話題にかき消されてしまった感じで、ほとんどインフルエンザに関する情報が得られなくなっています。

 すでに日本語として定着しているような感じがするインフルエンザですが、語源は片仮名からイメージしてしまう英語ではなくイタリア語となっています。そのため正確な読みはインフルエンザではなく「インフルエンツァ」らしいのですが、18世紀にイギリスを経由して言葉として広まった事から英語読みのインフルエンザが一般化しています。

 16世紀のイタリアで何らかの原因で汚れた空気「瘴気」が発生し、それに触れた人が急な発熱を伴う体調不良を患うと考えられ、毎年のように冬になると流行し、春になる頃には収まる事から天体の運行や寒気の発生に影響されると考えた占星術師によって「影響」を意味する「インフルエンツァ」の名前が当てられました。

 当時は感染症に関する概念が確立されておらず、インフルエンザが伝染性の病原体によって起こる事など想像もできるはずもなく、占星術師の登場となったのですが、当時の名称が今日もそのまま使われている事にはインフルエンザが毎年、繰り返し流行し続けてきた事を感じます。

 1889年にインフルエンザが大流行した際、ドイツの元軍医でコッホの衛生研究所に所属していたリヒャルト・プファイファーが患者からグラム陰性細菌を分離する事に成功し、1892年に「インフルエンザ菌」と命名した上でインフルエンザを引き起こしていた病原体として発表しています。その後、インフルエンザの病原体を巡っては論争が繰り広げられ、1933年になってようやく決着をみています。

 いつから人はインフルエンザと関わっているのかというと、人となる遥か以前からと思えてくるのですが、動物の間で感染していたウィルスが変異する事によって動物から人へと感染して、人から人への感染が確認されると新型インフルエンザと呼ばれる事を考えると、人が誕生した年の最初の冬であったと思えてきます。

 文献上、最も古いインフルエンザの様子を記したものは紀元前412年にヒポクラテスの手によるとされ、インフルエンザが急速に流行し、やがて収束していく様子が記録されています。

 日本でも平安時代に近畿地方で流行した記録が残されているのですが、質の悪い風邪の一種と考えられていたようで、その後、幾度も風邪の名前で流行し、被害が出た事が残されています。

 長い歴史を持つ古い付き合いのインフルエンザですが、幾度も感染の大流行を繰り返しながら人がインフルエンザを克服できなかった理由は、ウィルスが常に変化を続けてきたからといえます。進化論の提唱者、ダーウィンの名言、「最も強い者が生き残るのではなく、最も賢い者が生き延びるのでもない。唯一生き残る事ができるのは、変化できる者である」を思いながら、この冬も無縁であってほしいと願ってしまいます。


 
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第3121回 桜を守る



 我家の殺風景な庭に樹木を植え、少しでも安らげる風景にしなければと、数年前から少しずつ木や花の苗を植えたりしています。そんな事情を知っている母親からセンダンの苗木を持って帰るように薦められたのですが、いわれたセンダンの苗木は思っている姿と大きく違い、戸惑ってしまうという事がありました。

 私の中でのセンダンの木はゴツゴツした厚い樹皮を持ち、幹がいたるところで曲がっています。それが滑らかな薄い樹皮に真っすぐな姿で、とてもセンダンとは思えなかったのですが、成長によって姿が変化するとの事なのでとりあえず庭に移植してみる事にしました。

 移植の際に根の多くが切れてしまった事から根付かない事を心配したのですが、センダンは強い樹木という事で経過を観察していると、しっかりと庭に根付いてくれたようです。

 早く成長して木陰で一休みする時の事を考えていると、木の先端付近に大きな黒い虫がとまっているのが見えます。嫌な予感がしながら近付いてみると白い斑を持つカミキリムシで、未熟な柔らかい樹皮の多くが食べられています。

 慌ててカミキリムシを捕獲し、植物用の外傷薬を塗ったのですが、食べられてしまった面積が大きく、枯れてしまう事が心配になっていました。何とかセンダンは持ち直してくれて、元気に成長を続けているのですが、それ以来、カミキリムシには神経質なくらい警戒を続けています。

 子供の頃から怖い顔に如何にも強そうな顎、捕まえると首の後ろを動かして独特の音を出す事からカミキリムシが苦手だったのですが、最近、外来種のカミキリムシが大きな問題を引き起こしているといわれています。

 本来は中国や台湾、朝鮮半島、ベトナムの北部などに棲息しているクビアカツヤカミキリが外国産梱包材に紛れて国内に侵入したとされ、2012年に愛知県の桜や梅で被害が確認され、それ以降、2013年には埼玉県の桜、2015年には群馬県、東京都、大阪府の桜や徳島県の桃、2016年には栃木県の桜と各地へと被害が広まっています。

 クビアカツヤカミキリの成虫は約4cm程度の大きさで、その名の通り全体に艶があり、実際には胸部ですが首に見える部分だけ赤い色をしています。別名「クロジャコウカミキリ」と呼ばれるように独特の香りを持つという特徴がありますが、見た感じでは我家のセンダンを襲ったマダラカミキリの方が悪者に見えます。

 しかし、クビアカツヤカミキリの破壊力は強大で、果樹の幹や樹皮の割れ目に産卵し、孵化した幼虫は果樹に寄生して内部を食い荒らして枯死させます。1~3年かけて成虫になると果樹から這い出してきて春から夏にかけて飛び回り、新たな果樹に産卵するとされます。

 一回の産卵で在来種のカミキリムシの十倍近い数を産み付ける事もあるといわれ、高い繁殖力に加え、使える農薬が少なく農薬の効きも弱いとされる事から、被害が一気に拡大する恐れがあります。今のところ被害が確認された場合、樹木を根ごと引き抜いて処分するしかなく、果樹園では廃園に追い込まれる事も考えられます。

 天敵もいない事から現状ではやりたい放題という感じがしますが、このまま充分な対策が確立されない状況では、数十年後には日本国内で花見ができなくなるという怖ろしい予測も囁かれています。

 カミキリムシの被害というと、松の木が伝染病のように枯死させられてしまう「マツ材線虫病」が思い浮かんできて、被害の大きさを考えてしまいます。桜や梅、桃は日本の文化とも深く関わっています。拡大する怖ろしい被害から樹木を守る良い対策はないものかと考えながら、被害の収束を願ってしまいます。


 
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にんにく卵黄本舗の健康コラムです。
食と健康をキーワードに最新の医療情報から科学技術、食文化や献立まで毎日更新で幅広くお届けします。是非ご覧ください。

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