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第3078回 ITとカカオ豆



 先日、いつも聞いているお気に入りのラジオ番組の毎回変わるテーマが仮想通貨で、それまで理解する事ができなかった「マイニング(発掘)」という行為が何に当たるのかを理解する事ができました。

 最近は下落して注目される機会が減った感じの仮想通貨ですが、一時期は投機的な扱いで高騰し、初期の頃に手に入れていた人が膨大な資産を形成して「億り人」と呼ばれるなど、大きな話題となっていました。

 仮想通貨は貨幣や紙幣といった実態を持たず、国や中央銀行が発行している訳でもなく、どこか掴みどころのない存在のように思えるのですが、不確かなはずの仮想通貨を確かなものとして存在させているのがブロックチェーンと呼ばれるシステムであるといわれます。

 ブロックチェーンは「分散型台帳」とも呼ばれる事もあり、文字通り分散型ネットワークを構成しているたくさんのコンピューターに公開鍵暗号などの暗号技術を組み合わせ、取引情報などのデータを同期させて記録する手法で、仮想通貨に用いられる基盤ともなる技術となっています。

 一部のコンピューターで取引データの改竄が行われても、他のコンピューターとの多数決によって正しいと思われる取引データが選ばれ、修正が行われる事から不正を行う事が困難となっていて、取引情報の履歴が鎖状に繋がれている事からブロックチェーンと呼ばれるようになっています。そんなブロックチェーンが意外な場所、ガーナで社会問題を解決するテクノロジーとして注目を集めています。

 ガーナの経済を支える産業というと農業で、重要な輸出品の一つにカカオ豆があります。生産量世界一のコートジボワールと合わせて、世界に流通するカカオの大半を占めてるガーナのカカオですが、両国合わせて210万人もの子供たちがカカオの生産に従事させられているとされ、児童労働として社会問題化しています。

 児童労働を無くすためのアプローチの一つとしてフェアトレードがあり、フェアトレードを確実に履行し、広めていく上でブロックチェーンの技術が役に立つといわれています。ブロックチェーンの技術を使えばカカオ豆の生産地や生産者、中間のバイヤー、支払金額などの多くの情報を記録、管理する事が可能になり、信頼できるトレーサビリティを確立する事ができます。

 生産から消費までの流通情報に誰でもアクセスできるようになれば、児童労働をはじめとする課題の解決に繋がり、名ばかりのフェアトレードも駆逐できる事も考えられます。将来的にはカカオ農園で働く人がチョコレートメーカーと直接取引できるようになる事も、分散型システムとして機能するブロックチェーンは可能にするともいわれます。

 カカオ豆、バニラビーンズ、コーヒー豆。一見、無縁なように見えるブロックチェーンは、多くの第一次産業の在り方を変えてくれる存在なのかもしれません。


 
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